About IAJF
Contact IAJF
Community Calendar
Banquet Halls
Shofar Magazine
Upcoming Events
Past Activities
Beth El Synagogug


Iranian American Jewish Federation (IAJF)

IAJF rejects Bernard-Henri Levy’s claims

In an interview with a French television station in April of 2018, Bernard-Henri Levy claimed that the name change from Persia to Iran was due to a secret negotiation between Adolf Hitler and the late Reza Shah.

As noted in the statement below, the Iranian American Jewish Federation has categorically denied Levy’s claims.

The following link is the interview by Mrs. Susan Azizzadeh, the president of the Iranian American Jewish Federation discussing the allegations made by Bernard-Henri Levy.

April 17, 2018



In 1935 the government of Persia, under the rule of King Reza Pahlavi the Great approved changing the country’s name from Persia to Iran.

Numerous reports, accords and documents attribute a wide range of motivations to this particular decision. The most credible of which are based on, and corroborated by, the fact that as a true nationalist, Reza Shah was tirelessly working to modernize both the country of Iran and its society and had indeed achieved tremendous success in that endeavor.

In a short span of time Reza Shah’s efforts and his personal leadership had turned Iran from a lawless country in which a lazy, unorganized, incompetent and corrupt central government was unable to exert control over its provinces, into a country of law and order, rooting out crime and corruption, rewarding performance, and demanding competence and accountability.

During the same time major infrastructure was built, Tehran University was inaugurated, a modern education system was introduced and Iran finally started to feel the pride that it had lost centuries before.

The change of name to “Iran”, according to most accounts, was first and foremost meant to signify the emergence of a new forward looking and dynamic society, as opposed to “Persia” which looked back to an ancient albeit glorious time. Then it was also meant to distinguish Iranians from the neighboring Arab societies whose conquest of Persia centuries before had left lingering effects on Persians. Effects which in the eyes of Iran’s nationalist elites were the very sources of Iranian society’s backwardness.

The Iranian-American Jewish Federation has not seen any evidence that would corroborate Mr. Levy’s claims to the effect that such name change was a result of some secret pact between Iran and Nazi Germany to divide the world among them, years before Germany embarked on the war. Nor do we find much logic in the notion that a country would need to change its name in order to enter into a pact with another, which itself did not change its name nor did it require its other allies such as Italy and Japan to change theirs!

What we do know and deeply appreciate is that as part of Reza Shah’s modernizations, our community was finally allowed to leave Iran’s Jewish ghettos, our children were provided the opportunity to seek higher education, measures of official discrimination against all religious minority groups were actively being erased and our community was allowed to enter into the mainstream of Iranian society and contribute its share to the nation’s progress. Furthermore even during the war, Iranian diplomats and official were instrumental in saving many Jewish lives from being sent to Nazi concentration camps in Europe and rejecting Germany’s requests for the rounding up of Iran’s Jews.

It is based on these facts that we find it our duty to publicly and forcefully reject Mr. Bernard-Henri Levy’s version about the reason for Iran’s name change.

17 آوريل 2018

بيانيه فدراسيون يهوديان ايراني آمريکايي در مورد مصاحبه

آقاي برنارد هنري لوي با تلويزيون فرانسه در آوريل 2018

دولت ايران در سال 1935 تحت حکومت رضاشاه کبير، تغيير نام اين کشور را از پرشيا به ايران تصويب نمود.

گزارشها، اسناد و نقل قول هاي متعدد در رابطه با اين تصميم بخصوص، انگيزه هاي بسياري را بر مي شمرند. از آن ميان آنچه بيش از همه قابل باور بود و مورد تاييد قرار گرفته، اين است که رضاشاه به عنوان يک ملي گراي واقعي در راه مدرنيزه کردن کشور و ملت ايران به طور خستگي ناپذيري فعاليت نموده و در اين کوشش ها به موفقيت چشمگيري دست يافته بود.

در مدت زمان کوتاهي مساعي رضاشاه و رهبري ايشان ايران را از يک کشور فاقد قانون که در آن يک حکومت مرکزي ناکارآمد، نابسامان، بي کفايت و فاسد توانايي کنترل استانها را در دست نداشت به کشور قانون و نظم تبديل کرد که در آن جنايات و فساد ريشه کن گرديد. کارآيي مورد تشويق قرار گرفت و توانايي، شايستگي و مسئوليت پذيري افراد سرلوحه کار قرار گرفت.

در اين دوران زيرساخت هاي عظيمي تاسيس شد، دانشگاه تهران افتتاح شد، نظام جديد آموزشي به اجرا در آمد و سرانجام ايران غروري که قرنها پيش از دست داده بود را بار ديگر به دست آورد.

بر اساس اغلب مدارک موجود، اولين و مهمترين دليل تغيير نام به ايران، تاکيد بر ظهور يک جامعه پيشرو و پويا بود، در قبال نام پرشيا که نگرشش به دوراني باستان گرچه با شکوه برمي گشت. دليل ديگر ايجاد تمايز ميان ايرانيان و جوامع عرب همسايه بود که غلبه انها بر ايران در چند قرن پيش، اثرات ماندگاري بر ايرانيان برجا گذاشته بود. اثراتي که در چشم نخبگان ملي گرا همانا سرچشمه عقب ماندگي ايرانيان بودند.

فدراسيون يهوديان ايراني آمريکايي هيچ مدرکي در تاييد ادعاهاي آقاي برنارد هنري لوي نديده است که گفته اند اين تغيير نام نتيجه يک توافق محرمانه بين ايران و آلمان نازي براي تقسيم جهان بين آنها بوده آن هم سالها قبل از آن که آلمان جنگ را شروع کرده باشد.

اينکه کشوري الزام داشته باشد که به خاطر ورود به يک معاهده با کشوري ديگر نام خود را تغيير دهد فاقد هرگونه منطق مي باشد، بخصوص که آن کشوردوم نه خود نامش را تغيير داده و نه از ساير متحدانش همچون ايتاليا و ژاپن چنين انتظاري داشته.

آنچه ما مي دانيم و عميقا قدردان آن هستيم اين است که به عنوان بخشي از برنامه رضاشاه براي مدرنيزه کردن ايران، جامعه ما يهوديان ايراني سرانجام اجازه يافت تا محله هاي يهودي نشين ايران را ترک کند، فرزندانمان امکان يافتند به کسب تحصيلات عالي بپردازند، برنامه هاي تبعيض رسمي عليه همه اقليت هاي مذهبي فعالانه برچيده شد و جامعه ما اجازه ورود به مسير اصلي جامعه ايراني و اداي سهم خود در ترقي آن را پيدا کرد.

علاوه بر آن، حتي در زمان جنگ، سياستمداران و صاحب منصبان ايراني، در نجات جان تعداد بسياري از يهوديان و جلوگيري از فرستاده شدن آنان به اردوگاههاي مرگ نازي ها در اروپا نقش موثري ايفا کردند و همچنين در خواست آلمان را براي جمع آوري يهوديان ايران رد کردند.

بر اساس اين حقايق ما وظيفه خود ميدانيم که بيانات آقاي آقاي برنارد هنري لوي را در مورد دليل تغيير نام ايران عموما و قويا تکذيب بنماييم.